古人如何起名——古人起名文化先秦篇

前面我们说过一些古人起名字的故事,比如朱元璋姓名的故事刘邦的姓名的故事,这两个都是君王,今天我们就来讲一下古人普通家庭是怎么起名字的。

在我们小的时候,跟现在就不大一样,现在孩子一出生就要打印出生证明,有了出生证明才能给孩子落户口、建档,出生证明上面要求就是孩子的大名。我们小的时候,都是先用小名,也叫作乳名,一直等到上学的时候才会去起一个大名,那个时候也叫作学名,上学使用的名字,简称学名。

名字在现代人看来就是一个词,一个人的代号。但在古代,名和字就是两个不同的概念,名就是名,字就是字,有名还得有字是古代有身份者的标配。比如刘备,名备,字玄德。

那么古人是如何起名字的?古人在起名时又是如何选字的?

东汉文字学家许慎认为,名字最初是因夜晚相遇辨识需要而产生的,这个前面我们也说过,最早的名是冥。许慎在《说文解字》中写道:名自命也。从口从夕。夕者,冥也。冥不相见,故以口自名。

《仪礼·丧服传》中写道:“故子生三月,则父名之,死则哭之;未名 则不哭也。” 意思就是一般在孩子三个月大的时候由父亲取名,这个名字一直用到父亲去世,去世时候用父亲给起的名字为父亲送终。那么字呢,字是在二十岁行成人礼时进行的。也就是说在古代未成年人是没有字的,只有名需,小时候时候先起个小名或是乳名,六七岁入学启蒙时才取正式的姓名。

取名的关键是选好字。古代选字比较简单,如阴王固定用天干取名。到先秦时期,起名的讲究开始多了起来。取名大师鲁国大夫申繡(读作汝)提出取名、选字五原则,有信、有义、有象、有假、有类。这是左传桓公六年中所记。

那时桓公的太子出生,便咨询申繡怎么给太子取名,申如遂说了这番话。

申如的具体解释是“名有五,有信,有义,有象,有假,有类。以名生为信,以德命为义,以类命为象,取于物为假,取于父为类。不以国,不以官,不以山川,不以隐疾,不以畜牲,不以器币。”。

在具体选字时。深儒强调要不以国,不以官,不以山川,不以隐疾,不以畜牲,不以器币。

孔子明丘就是其父按以类命为相的原则所取得。孔子生下后被发现头顶特别是凹下去的,即所谓围顶,我们在看孔子画像的时候也许会注意到,孔子的头顶确实是憋下去的。因此孔子父亲给孔子取名丘。

说完孔子再来看孔子的儿子,孔子有了儿子后,因为孔子是一代圣人,虽然生孩子时候才刚20岁,但是由于他的聪明好学又精通礼乐,鲁昭公对他也有所耳闻,他生孩子的事情都传到鲁昭公哪里去了,鲁兆公派人送来一条鲤鱼贺喜,孔子以国君赐鱼为莫大的荣幸,借着这件事,他就给儿子取名鲤,这就是以取于物为假之原则。

申繡的取名原则反映了先秦时期的起名风俗,其核心是避讳。中国封建时代姓名避讳风气大流行,最早正是始于先秦。

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最后编辑于:2022/1/21作者:高圣岚

高圣岚

高圣岚老师于2003年开始学习姓名学,至今已有18年之多,于2013年5月开始从事起名、改名工作,至今已有八年,已为上万人取得好名字。所有姓名均是结合四柱八字、确定格局,计算五行、用神、生肖、数理等,结合当下流行用字,为您提供富有含义、字音和谐、字形美观、利于书写的好名字。